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Cardas卡达斯 Golden Reference金参考 平衡讯号线

在Reference系列出现之前,Cardas旗下共有Golden Cross、Cross、Quadlink、Microtwin/Twinlink与Crosslink等模拟音频与电源线材,另外还有三款数字线材产品。这次推出的Reference系列又分为Golden Reference与Neutral Reference二种等级,其中Golden Reference是最新的顶级线材,而Neutral Reference则是比旧有旗舰Golden Cross次一等的产品。这些线材都标榜低电抗特性,原厂并宣称能够表现出非常自然且充满音乐感情的声音特色。

    Cardas并没有在导体的纯度上多作文章,只表示Reference系列的铜蕊线是专为录音市场所开发的,导体直径非常小,具有低电抗、低容抗的特性,能够适应专业器材输出/输入阻抗的极大变化,避免长距离传输下的集肤效应影响,尽可能达到平均的讯号传播速度。George Cardas与专业录音界的关系向来良好,许多著名录音室便是不惜血本的大量采用Cardas线材,如后制作(Post Production)领域最富盛名的Grundman Mastering录音室,多达数千呎的专业线材就全数用上Cardas李兹线。

    Cardas在专业领域收到欢迎,其实是很容易理解的。在一般的导线中,中心部份的讯号传递速度会比周围部份来得慢,这就是所谓的“集肤效应”。这种起因于传播速度不一致的现象,在敏感度较高的系统或是长距离传输下就容易听出问题来。录音室需要的线材长度往往数倍于家用系统,对于讯号传输的线材集肤效应当然更要尽量避免,因此George Cardas利用低电感值的蕊线,设计出传播速率较为平均的线材,就很容易受到专业录音室的欢迎。

无方向性且严格配对的线材

    在正式开始线材试听之前,我们还得先正视二个问题:方向性,还有Break-In的时间。据Cardas原厂资料指出,Reference系列的线材采左右声道严格配对,但是线材本身并没有方向性的问题。当然,平衡式讯号线的连接方向没得选择,Male与Female有其一定的对应端子,所以我无法去验证原厂的说法属实与否,不过喇叭线在这方面就可以多加试验。另外,George Cardas对线材的Break-In有着独特的见解,甚至还写了一篇“Cable Break-In”的文章,与众不同的从绝缘体去探讨这个问题。不过,音响迷在进行比较的时候,通常会特别去注意喇叭的Break-In时间是否足够,扩大机次之,再来是讯源,最后才是线材。我在正式动手写评论之前,Golden Reference讯号线已经在系统上Break-In了将近一个月,只是这段时间并没有特别去注意它的声音是否有变化。下回写Golden Reference喇叭线的试用报告,我再一并将这些部分与原厂的理论逐一说明。

    这几年来,我为系统添购的线材其实不少,不过平衡式讯号线还是一直以早期的Audioquest Diamond为参考标准。二者之间的价位有段差距,而且Diamond采用纯银线蕊,Golden Reference则是纯铜导体的设计,二者的声音走向理当会非常不同才是。可惜的是,我手边并没有其它Cardas线材可供比较,因此无法精确地告诉您新旧产品之间的差异性何在。不过,就印象所及,老Cardas的声音是属于中低频偏向丰腴,音色是属于暖色调相当浓郁的个性,新的Golden Reference就是属于较干净、各频段较具有一致性的感觉,而且质感与声音纯度更加提升。除了我这种凭印象作比较的结论以外,George Cardas自己也写了一些简单的描述“……与Cross系列比较起来,Reference系列的温暖音色减少了,取而代之的是精确性”,这些或许可以让有意升级的老Cardas用家作为参考。

令我动容的音质与音乐性

    与参考线相比,Golden Reference有许多声音特质让我非常喜爱,其中以“音质”和“音乐表情”最是令我激赏。弹性、松软的音质,是我听到这款线材的第一印象。松软的特质在许多新生代线材上都可以察觉,这是因为厂商懂得去平衡现代器材高解析力的声音走向,例如Power Source、Strightwire等品牌都是个中翘楚。不过,透过Golden Reference的松软特色,我还听到了在参考系统上前所未有的音质弹性,尤其是琴弦的张力表现,便在这种弹性质感上显得格外地清楚。用Al Di Meola的“Winter Night”测试,近距离拾音下的吉他声音依然清脆,松软适度的声底却是参考线材所没有的特质,琴弦张力更是让细微瞬时、凝聚形体有着超水准的演出。

   音乐表情,是很难用具体“音响性”来说明的形容词,因为它不属于音质、音色或是任何一项“音响二十要”表现。可是,“生动的音乐表情”确实是Golden Reference让我喜爱到近乎的一种声音魅力。我常用“Dave's True Story”这张CD测试人声,它的录音水准并不算特别高超,但是其中女歌手Kelly Flint的唱腔与声音特质,可以让我很容易察觉系统的中频质感和音色为何。以往带着这张CD四处聆听,只晓得Kelly Flint的歌声很迷人,包括在我自己的系统上也是一样,但是从Audioquest Diamond换上Golden Reference之后,却赫然发现她的演唱表情浮现了 - 一点都不夸张,我隐约在音场中看到她娇媚的表情!用最通俗的说法来形容,Golden Reference有一种“ㄋㄞ声”(台语),验证在小提琴上就是丝丝入扣,播放女声就是一种慵懒娇媚,谈质感、谈音色,在这种尽兴的音乐享受过程中都显得无关紧要了。

其它令我欣赏的声音特质

    各频段的音色一致性,一般在线材的声音表现中较少被提及,不过Golden Reference在这方面的优秀演出,却让我不得不特别注意到。一般我们常说银线的高频比较亮丽,铜线的中频比较丰润,或是李兹线的中低频特别饱满,我必须告诉您,这些说法对Golden Reference而言真的是一点意义都没有,因为它的各频段特质都很均匀,音色也都具有高度的一致性。在大编制的管弦乐团录音中,不会硬生生冒出特别壮观的大提琴组,也不会有赫然嘶吼的小提琴群,而是各群组间量感一致、音色一致的和谐表现。以小提琴或是吉他独奏来测试,高、低把位变化没有断层,音域之间也没有明亮与晦暗之别。这种特质可以称为音色的平衡,也是音乐性表现的重要元素之一。

    音场深度、层次感好得夸张,这项是我比较不愿意提及的Golden Reference优点。理由呢?因为线材首重搭配,音响迷要先了解该款产品的特色为何,再依照自己的需求作取舍,在评论中谈及这种纯音响性的某些神奇特质,可能会导致不明究里的人将其奉为仙丹灵药。虽然,经由Golden Reference诠释的爵士音乐现场录音,我可以从中清楚感受到各乐器之间的前后距离;在多轨录音的作品中,不同乐器所用上的人工残响参数异同,也可以藉由Golden Reference表现出来。不过,这是在系统原有的表现上加权,而不是用上这款讯号线就可以将其它器材的缺点给掩饰过去了。想要得到Golden Reference的音场深度与层次感优点,请先将系统在这方面的表现给调整出相当水准来,再去领略设计者所带给您的附加价值。

    低频凝聚力,是Golden Reference带来的另一项惊喜。前面提到它具有松软的个性,不过这是针对音质特色的描述,并不代表它的声音会松散,这点光是用随便一张低音乐器的录音就可以轻易察觉。我拿“宇宙河马”录音来测试,无论是Wilson Benesch Bishop、ATC SCM-100P或是mbl 300d的任何搭配组合,用上Golden Reference之后的低音线条都会显得格外出色,形体感与精准比例都没有什么遗憾了。如果您也是Diamond的用家,听到这款铜线的低频凝聚力竟然比银线还出色,而且还是很饱满的凝聚类型,恐怕也要和我同声感叹:太过分了!

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